貓咪親訓相關的二三事

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[為什麼還需要親訓的貓咪不適合洗澡?]

 

本節內容由貓談社撰稿,貓躍 Cat Grooming 專業貓美容師協助確認內容

 

很多飼主在剛認養或拾獲不親人的貓咪時,因為看到貓咪身上髒髒的,或是有跳蚤,就忍不住想把貓咪抓去浴室洗澡,或是送到寵物美容店家去,但這麼做會給貓咪帶來很大的壓力,甚至造成嚴重後果。不管是人一靠近就哈氣、出爪的,還是對人類的摸跟抱很有意見的貓咪,我們都歸類在還需要親訓這個類別裡面。這樣的貓咪,不要說洗澡了,光是梳毛、剪指甲,都會大為崩潰,因此我們並不建議您貿然洗貓或是送貓去寵物美容。

 

還需要親訓的貓咪,強迫洗澡,可能會帶來很不好的後果:

1. 因洗澡過程承受巨大壓力,使貓咪免疫力下降,生病機率上升。

2. 貓咪身心狀況因巨大壓力事件而惡化,本來就已經怕人的貓咪會更加怕人,親訓之路更漫長看不到盡頭。

3. 因為洗澡時有時需要保定動作,貓咪對人類的操作動作更加敏感,對未來的相處跟訓練很不利。

4. 因為貓咪劇烈掙扎、反抗,根本無法好好吹乾貓咪的毛,因此造成感冒或是黴菌的機率上升。

5. 貓咪崩潰求生,在過程中抓咬傷人類。

 

那,不洗的話,貓咪很髒或是有跳蚤怎麼辦?

1. 大部分的短毛米克斯有能力自己舔舐清潔皮毛,不需要干涉,帶回家一陣子之後貓咪自然會把自己清理乾淨。人類希望協助的話,可以使用寵物用濕紙巾來清理髒污,比較不會造成貓咪壓力爆表。

2. 貓咪有非常多種的驅蚤滴劑可以使用,通常是一個月使用一次,千萬不要拿狗狗的滴劑給貓咪使用喔。(其實洗澡也沒辦法解決跳蚤問題,但不知道為何看到跳蚤,大家的第一個反應就是洗澡。)

3. 長毛貓、厚短毛的品種貓、病貓、少數自我清潔能力較差的短毛米克斯,如果毛皮很髒、打結嚴重,貓咪自我清潔的狀況也不好,那可能會需要全身剃短 (留約2mm),讓貓毛重新生長。以剃毛來說,時間可能是十到二十分鐘,但洗澡到吹乾最短也是一小時半到兩小時,不但貓咪需承受壓力的時間長短差很多,嚴重打結根本也非洗澡可以解決,因此推薦以剃毛優先。

 

如果您的貓咪不是屬於上述第二種的狀況,通常我們會推薦循序漸進的訓練貓咪能夠安心接受人類接近、觸摸、抱、梳毛、剪指甲等操作後,再逐漸練習洗澡相關的項目,操作原則均遵守最低壓力的減敏與反制約,讓貓咪可以確實慢慢進步,也不再一洗澡就崩潰。

 

 

[用扣正餐的方式強迫貓咪現身,是親訓貓咪的好方法?]

 

今天聽到有一位貓中途教認養人:「貓咪不親人的話,調整放飯時間到人醒著且有在活動的時間,讓貓不得不出來吃飯,這樣就會逐漸變得親人。」 乍聽之下好像很有道理,因為貓咪總不可能把自己活活餓死,一定要出來吃東西的嘛,那貓出來看久人類了,自然就親人啦?

 

很遺憾,這個做法,以貓咪行為學的角度來說,其實是不正確的。不親人的貓咪會躲起來,是因為他對人類沒有安全感跟信賴關係,他不知道人類會對他做出什麼事情。在這個情況下讓貓不得不離開躲藏處出來吃飯,他的心情從頭到尾都是驚恐的、有警戒心的。您會發現到貓咪吃的速度偏快、後面有動靜會驚嚇、甚至找地方躲,有的貓咪甚至會試圖把比較大塊的食物銜出來帶到他心目中安全的地方吃。

 

當一隻貓咪在生活中一直有讓其緊迫的壓力來源時,貓咪大腦中的邊緣系統,尤其是邊緣系統中的「杏仁核」,一直處於活躍狀態。這個狀態下的貓咪隨時準備好要戰或逃、有明顯的恐懼情緒,而恐懼的另一面就是兇、攻擊,因為貓咪要保衛自己的生命安全。不用說,這樣的狀態對訓練貓咪跟人類親近,是沒有什麼幫助的。

 

常見的同樣類別的教法,還包括「關籠強迫摸摸」、「把貓可以躲的地方都堵起來」。本來只是略不親人的貓往往被搞得更害怕、更兇,我們已經接過蠻多這樣的個案。比較隱形的狀況,是貓咪在這類「洪水法」的訓練下,沒有明顯退步,甚至是逆勢有一些進步,飼主往往就不會意識到,貓咪在親人方面本來可以進步的速度跟幅度,應該不止於此。

 

正確的親訓,第一階段永遠是建立貓的安全感。這包含提供充足而適合的躲藏空間、離躲藏空間夠近的資源、人類不互動或注視。這個過程可能會花上數天到數月,但這是必經的過程。正確的設置可以讓這個階段更快結束,有需求的話可以私訊我們,跟我們約到府或遠距諮詢服務。

 

 

[貓咪「要看得到人才會親」?]

 

怕怕貓剛帶回家,應該要把所有縫隙,家具死角封起來,不要讓他躲,「要看得到人才會親」,這種說法大家都有聽過吧? 怕怕貓剛帶回家,應該要關籠親訓,強迫摸摸,摸久了就會乖了,這種說法大家也是耳熟能詳吧?

 

國際貓科醫學會有一個資料是在講貓對環境的五層需求,其中最優先的就是「安全」,請見本文附圖。對安全的需求無法滿足,貓就一直在慢性的驚恐、警戒狀態。這時候要跟貓談「正向的人類互動」,他是不可能做得到的。就好比一個流浪在外,成天吃不飽,餓得頭昏眼花的人類,這時候跟他講「尊嚴」,他能顧得到嗎?

 

上面提到的兩種常見說法,都犯了上述這個錯誤:當貓對環境最底層的安全需求沒有被滿足,根本不可能要求貓咪親人。當貓不覺得「安全」,反應大致上有兩種:戰或逃。當逃跑的路徑也被截死,就只剩下戰了,貓會哈氣、出爪、甚至試圖咬人。貓是真的很兇嗎?其實不是⋯⋯貓通常只是在護衛自己的生命安全。當然我們完全沒有傷害他的意思,但他們不知道。

 

我們推薦的任何親訓方式,第一步驟絕對是讓貓感到安全;當貓覺得安全,其他東西才有討論空間。使用我們的訓練法的飼主,往往吃驚於貓態度轉變的速度跟程度,而且這中間完全不需要用任何方式逼迫貓或讓貓不開心。

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