為什麼貓咪不適合吃素

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現今以素食為飲食習慣的人越來越多,無論理由是追求環保減碳的健康生活或是虔誠的宗教信仰都好。但是也有部分茹素的貓主人,也讓自家貓咪一起吃素。這我們就非常不鼓勵這樣做了。貓咪本質就是肉食性動物,他的身體構造與生理反應都是肉食動物的設定。因此強行改變食物內容的攝取,長久下來輕則營養不良,重則可能會喪命⚰(是事實絕不是危言聳聽!)。本文將以幾個面向來討論為什麼貓咪不可以吃素。

 

貓咪的11種必需胺基酸

 

貓既然是肉食性動物,當然對他們而言蛋白質就是非常重要的營養素之一。蛋白質在生物體中扮演需多重要功能,如:結構蛋白組成皮膚毛髮,酶(酵素) 參與體內的代謝等。蛋白質是一個巨大的分子,通常拆解成胺基酸為單位。胺基酸又可區分成必需胺基酸與非必需胺基酸。必需胺基酸(Essential amino acids(EAA)) 生物體幾乎無法合成或是合成的量太少無法被身體使用,需要從食物中攝取的胺基酸。人類的必需胺基酸有9種、狗10種、貓咪是最多的有11種。除了人類的9種必需胺基酸外,#貓咪另外2種必需胺基酸分別是Arginine精氨酸以及Taurine牛磺酸。

 

貓需要高蛋白飲食的原因

 

所有胺基酸中都含有氮元素,處理氮的分解與代謝的酵素在肝臟中。貓咪肝臟種的氮分解酵素的活性,只能處理高蛋白質飲食,就算蛋白質攝取量很低,也無法降低活性。也就是說如果貓長期蛋白質攝取不足,酵素的活性還是太高,身體原本的設定處在失衡的狀態。長久就會發生問題或是產生疾病。

 

限制性胺基酸 (Limiting amino acid)

 

蛋白質食物中,胺基酸的種類與含量都不同(例如:全蛋就含有完整的10種EAA)。若是食物蛋白質中一種或幾種必需胺基酸含量相對較低,會限制身體使用該蛋白質的能力,這種稱為限制性胺基酸(Limiting amino acid)。植物蛋白質中限制性胺基酸有:賴氨酸,蛋氨酸,蘇氨酸和色氨酸。而素食食物中蛋白質來源幾乎都是大豆,穀類等植物性蛋白質。這些雖然也是蛋白質,貓咪幾乎無法讓吸收利用。前面有提到,蛋白質是構成毛髮組成之一。長期蛋白質攝取不足的貓咪,有個很明顯的特徵是皮毛摸起來很粗糙,近看甚至毛髮因斷裂有很多斷面。

 

牛磺酸 (Taurine)

 

牛磺酸是貓的EAA之一,其中要功能維持心肌、視網膜和神經的健康,貓的合成能力很差,所以幾乎全由食物中攝取。牛磺酸僅存於動物組織(臟器)中,只吃植物/穀物食品,即使包含肉類,仍無法提供足夠量的牛磺酸。目前市面上所以有的商業貓食品都會額外再添加牛磺酸。長期缺乏牛磺酸的貓咪容易發生眼睛和心臟的疾病。曾經看過一個小故事,有位吝嗇的婦人家中的狗狗過世後,為了不想浪費剩下的狗糧,就用狗食餵家中的貓,一段時間後,發現貓咪常常撞東撞西,好像看不到。帶給醫師檢查後被醫師發現只吃狗食物的貓根本就是牛磺酸缺乏的結果。故事的結尾當然就是回復貓咪所需的飲食+補充牛磺酸後,貓咪就恢復健康。#牛磺酸對貓咪實在太重要了!

 

結論

 

貓是嚴格的肉食動物,他們的生理構造與設定也都是因應肉食食物型態。幾種重要的營養素如牛磺酸與花生四烯酸必須從動物性來源取得。在英國依據動物福利法(the Animal Welfare Act, 2006)。因不當的餵食造成貓嚴重營養不良,飼主會面臨巨額罰款或是監禁(註1)。因此我們還是要苦口婆心的勸說,您家中貓寶貝,還是給他需要與適當的食物吧!

 

註1 原始文章連結 英國每日郵報 Pet owners who force their cats to be vegan could risk breaking the law

https://www.telegraph.co.uk/news/2018/11/23/pet-owners-feed-cats-vegan-diet-could-face-prosecution/

 

Little, S. (2012) ‘The Cat: Clinical Medicine & Management’. p.236-242.

Wortinger, A. & Burns, K. (2015) ‘Nutrition and Disease Management for Veterinary Technicians and Nurses’. p.20-23.

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